क्या है आर.सी.ई.पी समझौता और भारत सरकार जनता से क्यों छिपा रही है?

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सौतुक डेस्क/

भारत वर्तमान में क्षेत्रीय व्यापक आर्थिक भागीदारी (आर.सी.ई.पी.) के रूप में जाना जाने वाला एक बहुपक्षीय व्यापार समझौते पर बातचीत कर रहा है, जो एक मुक्त व्यापार समझौता (एफ.टी.ए.) है जिसमें पंद्रह अन्य सदस्य हैं जिसमें एसोसिएशन ऑफ साउथ ईस्टर्न नेशंस (आसियान) के दस सदस्य हैं: ब्रुनेई, कंबोडिया, इंडोनेशिया, लाओस, मलेशिया, म्यांमार, फिलीपींस, सिंगापुर, थाईलैंड और वियतनाम) साथ में ऑस्ट्रेलिया, चीन, जापान, न्यूजीलैंड और दक्षिण कोरिया।

इस समझौते के मसौदे में स्पष्ट लिखा हुआ है कि सरकार सभी प्रभावित पक्षों से बात करेगी लेकिन भारत सरकार अपने ही लोगों से इस समझौते के तमाम बारीकियों को छिपा रही है. आखिर क्यों?

एक बार आर.सी.ई.पी. को अंतिम रूप देने के बाद, यह दुनिया के सबसे बड़े व्यापारिक ब्लाकों में से एक होगा, जिसमें वैश्विक आबादी का 45%, वैश्विक जी.डी.पी. का 30%, माल में विश्व व्यापार का 27.4% और सेवाओं में विश्व व्यापार का 23% शामिल होगा।

सितंबर 2019 तक 28 दौर की वार्ता के साथ 16 देशों के बीच आर.सी.ई.पी. वार्ता तेज गति से आगे बढ़ रही है, इसके अलावा मंत्री स्तर की बैठकों के नौ दौर (11-12 अक्टूबर 2019 को बैंकॉक में हाल की बैठक) भी शामिल है। यह उम्मीद की जा रही है कि आर.सी.ई.पी. वार्ता इस साल की शुरुआत में संपन्न होगी, जिसका आयोजन सोलह देशों के लीडर्स की तीसरी बैठक के साथ 4 नवंबर 2019 को बैंकॉक में किया जाएगा।

वर्तमान एफटीए का प्रभाव

भारत पहले से ही औद्योगिक और कृषि क्षेत्रों में एफ.टी.ए. के गंभीर प्रतिकूल प्रभाव का सामना कर रहा है। पिछले कुछ वर्षों में, भारत के उद्योग समूहों ने लगातार श्रीलंका (1998), थाईलैंड (2003), सिंगापुर (2005), दक्षिण कोरिया (2009), आसियान (2009), जापान (2011) और मलेशिया (2011) के साथ एफ.टी.ए. के प्रभाव पर अपनी चिंताओं को उठाया है। लगभग सभी एफ.टी.ए. में, निर्यात की तुलना में आयात में तेज गति से वृद्धि हुई है, क्यूंकि भारत सरकार टैरिफ (इम्पोर्ट ड्यूटी) को बहुत ज़यादा कम करने या बिलकुल ख़तम कर दिया है । 2010-11 में जापान के साथ भारत का व्यापार घाटा 3.6 बिलियन डॉलर था, लेकिन एफटीए के बाद 2012-13 में यह बढ़कर लगभग 6.3 बिलियन डॉलर हो गया। इसी तरह, दक्षिण कोरिया से भारत का आयात $ 7.8 बिलियन (2007-08 से 2009-10) से बढ़कर 12.1 बिलियन डॉलर (2010-11 से 2012-13) हो गया। तुलनात्मक रूप से, दक्षिण कोरिया में भारत का निर्यात 3.4 बिलियन डॉलर से बढ़कर 4.1 बिलियन डॉलर हो गया और इसी अवधि के दौरान इसका व्यापार घाटा $ 4.4 बिलियन (एफ.टी.ए. के पहले) से बढ़कर 8 बिलियन डॉलर (एफ.टी.ए. के बाद) हो गया।

आर.सी.ई.पी. भारत का सबसे बड़ा एफ.टी.ए. होगा और देश को अपने मौजूदा एफ.टी.ए. के तहत आसियान, दक्षिण कोरिया, जापान, मलेशिया और सिंगापुर के साथ पहले से अधिक गहरी प्रतिबद्धताओं की पेशकश करनी पड़ सकती है।

विनिर्माण के मोर्चे पर (उद्योग में), भारत का सबसे बड़ा शीर्ष कारोबारी फोरम, फेडरेशन ऑफ इंडियन चैंबर्स ऑफ कॉमर्स एंड इंडस्ट्री (फिक्की) ने नए एफ.टी.ए. पर हस्ताक्षर करने के लिए स्थगन की मांग की थी। पूर्व वाणिज्य और उद्योग मंत्री निर्मला सीतारमण के साथ बैठक में, उद्योग मंडलों ने कहा था कि इन समझौतों में भारत की तुलना में भागीदार देशों को अधिक लाभ हुआ। FICCI ने भारत सर्कार से अनुरोध किया था के किसी भी नए एफ.टी.ए. पर हस्ताक्षर करने से पहले मौजूदा FTA की समीक्षा करना अत्यंत जरुरी है । इसमें कहा गया है कि कई मामलों में, घरेलू इनपुट लागत वृद्धि विनिर्माण लागत को प्रभावित कर रही है, जबकि आयात की लागत से जुड़ी बिक्री मूल्य उद्योग की मूल्य निर्धारण शक्ति का क्षरण करती है और मार्जिन में असमान स्तर तक निचोड़ लेती है।

कृषि:

कृषि क्षेत्र में, एफटीए के परिणाम काफी बुरे और चिंताजनक हैं। टैरिफ आमतौर पर न केवल कम हो जाते हैं (जैसा कि डब्ल्यूटीओ में मामला है) लेकिन ज्यादातर इम्पोर्ट ड्यूटी अक्सर पूरी तरह से समाप्त हो जाती है। भारत-श्रीलंका एफटीए पर हस्ताक्षर करने के बाद, केरल राज्य श्रीलंका से सस्ते काली मिर्च और इलायची के बढ़ते आयात से बुरी तरह प्रभावित हुआ था, इसके बाद इन्हें शुल्क-मुक्त आधार पर आयात किया गया था। 2015 तक, श्रीलंका से काली मिर्च का आयात अभी भी 11,400 डॉलर प्रति टन के भारतीय प्रस्ताव के मुकाबले $ 9,500-9,750 प्रति टन सस्ती फसल की कीमत के साथ उच्च है। भारत के आसियान एफटीए पर हस्ताक्षर करने से भारतीय काली मिर्च के किसानों को और अधिक झटका लगा, ज्यादातर मिर्च आयात अब वियतनाम (काली मिर्च का दुनिया का सबसे बड़ा निर्यातक) और इंडोनेशिया से होने लगा। 2015 में, वियतनाम ने काली मिर्च को $ 9,800 डॉलर प्रति टन और इंडोनेशिया को $ 9,700-9,800 के लिए निर्यात किया, जो दोनों भारतीय मूल्य से अभी भी नीचे हैं। काली मिर्च के अत्यधिक आयात से भारत में बाजार की कीमतों में गिरावट आई। 2011-12 में, स्थानीय काली मिर्च 240 रुपये (INR) प्रति किलो थी, लेकिन जनवरी 2016 में 80 INR तक गिर गई। काली मिर्च किसानों के अलावा, आसियान के साथ FTA ने भारत के रबर उत्पादकों को प्रभावित किया। अब तक वियतनाम और इंडोनेशिया से सस्ते रबड़ आयात के कारण एक लाख से अधिक रबर किसानों ने अपनी आजीविका खो दी है। भारत 2013 तक रबर उत्पादन में आत्मनिर्भर था, लेकिन अब वह आयात पर अधिक निर्भर हो रहा है। 2013 से 2015 के बीच, रबर का आयात 2013 में 26 लाख (260,000) मीट्रिक टन से लगभग दोगुना हो गया था। 2015 के अंत में 44 लाख (440,000) मीट्रिक टन था। रबर का निर्यात रिकॉर्ड स्तर पर है। भारत ने 2013 में 30,549 टन के मुकाबले 2015 में महज 1,002 टन रबड़ का निर्यात किया, यहां तक कि भारतीय रबर की कीमत 207 रुपये प्रति किलो से घटकर 132.6 INR प्रति किलो रह गई।

भारत-आसियान एफटीए पर हस्ताक्षर करने के बाद, दक्षिण भारत में नारियल किसानों ने भी अभूतपूर्व संकट देखा, जिसमें नारियल की खरीद का मूल्य प्रति टुकड़े 3 INR प्रति कम है। नारियल की कीमतों में गिरावट का मुख्य कारण फिलीपींस और इंडोनेशिया जैसे दक्षिण पूर्व एशियाई देशों से नारियल तेल के केक के सस्ते आयात को जिम्मेदार ठहराया गया था।

भारतीय उद्योग और कृषि पर एफटीए के इन गंभीर प्रभावों के बावजूद, भारत सरकार RCEP के अलावा, यूरोपियन ट्रेड ट्रेड एसोसिएशन (ई.एफ.टी.ए.), यूरोपीय संघ (ईयू), इजरायल, न्यूजीलैंड, ऑस्ट्रेलिया, कनाडा, कोलंबिया, अफ्रीकी महाद्वीपीय मुक्त व्यापार समझौता, उरुग्वे, मर्कोसुर और वेनेजुएला सहित लगभग 18 और एफटीए समवर्ती रूप से बातचीत कर रही है।

प्रभाव के अलावा, इन एफटीए पर बातचीत करने की प्रक्रिया भी पूरी तरह से गोपनीयता में काफी समस्याग्रस्त और अलोकतांत्रिक है। वार्ता के दौरान, आम जनता और उनके संसदीय प्रतिनिधियों को इन गुप्त व्यापार सौदों के किसी भी पाठ को देखने के अधिकार से वंचित किया जाता है। परिणामस्वरूप, इनमें से किसी भी द्विपक्षीय व्यापार समझौते में किसी भी राज्य सरकार, राजनीतिक दल या जन आंदोलन के किसी भी प्रकार के कड़े विरोध का सामना नहीं करना पड़ा। एकमात्र उल्लेखनीय अपवाद भारत-आसियान FTA है जिसे राजनीतिक विरोध (केरल सरकार से) के साथ-साथ केरल सहित दक्षिण भारत के राज्यों के किसानों और मछुआरों के समूहों से प्रतिरोध का सामना करना पड़ा। भारत में, संसद द्वारा इन एफटीए के अनुसमर्थन की कोई प्रक्रिया नहीं है। लगभग हर एफटीए में, राज्य सरकारों को परामर्श और अनुसमर्थन की किसी भी प्रक्रिया से बाहर रखा गया है, यहां तक कि कृषि जैसे विषयों पर जो सीधे उनके घटकों और अर्थव्यवस्थाओं को प्रभावित करते हैं।

आर.सी.ई.पी. के बारे में प्रमुख चिंताएं

किसी भी अन्य एफटीए वार्ता की तरह, आरसीईपी वार्ता में पूरी तरह से पारदर्शिता की कमी है। किसानों, महिलाओं, श्रमिकों, स्वास्थ्य समूहों की तरह इस व्यापार सौदे से प्रभावित होने वाले लोगों के लिए न तो जनता के लिए और न ही कोई पाठ उपलब्ध कराया गया है, और न ही उनसे इस प्रभाव का आकलन करने के लिए सलाह ली गई। यद्यपि आरसीईपी में व्यापक विषयों पर चर्चा होती है, लेकिन अब तक कई दौर की वार्ता बिना किसी सार्वजनिक प्रकटीकरण के आयोजित की गई है। आरसीईपी वार्ता के कुछ लीक हुए दस्तावेज, हालांकि, यह संकेत देते हैं कि आरसीईपी कितना दूरगामी होगा। पिछले छह वर्षों की बातचीत में, RCEP पर भारतीय संसद के फर्श पर कभी चर्चा नहीं हुई, न ही किसी राज्य सरकार से सलाह ली गई। परामर्श सदैव सदस्य राष्ट्रों में व्यापारिक समुदायों तक सीमित हैं।

एक अन्य चिंता आसियान की है, जो आरसीईपी के केंद्र में है। 16-सदस्यीय FTA एक समूह के रूप में आसियान को और अधिक एकीकृत करने के बारे में है, क्योंकि यह आसियान प्लस छह सदस्यों के बीच आर्थिक एकीकरण को गहरा और व्यापक बनाने के बारे में है। भारत के पास पहले से ही ASEAN के साथ FTA है और इससे देश को कोई  फायदा नहीं हुआ। आसियान देशो के साथ एफटीए पर हस्ताक्षर करने के बाद, 2010-11 में भारत का व्यापार घाटा 4.98 बिलियन डॉलर से बढ़कर 2016-17 में 9.56 बिलियन डॉलर हो गया। ऐसी स्थिति में आरसीईपी में 16-राष्ट्र मेगा व्यापार समझौते में अपने समकक्षों के साथ प्रतिस्पर्धा करने के लिए भारतीय उत्पादकों की अक्षमता पर एक और अधिक अपमानजनक बयान नहीं हो सकता है। आरसीईपी के तहत उत्पादों पर टैरिफ में 92 प्रतिशत की कटौती भारत के कृषि और विनिर्माण क्षेत्र के लिए एक बहुत बरी आपदा जैसी होगी।

एक और बड़ी चिंता चीन की है, जो इस मेगा एफटीए का प्रमुख सदस्य है। एफटीए के बिना ही, चीन के साथ भारत का व्यापार घाटा 2006-2007 में 16 अरब डॉलर से, दस साल बाद 2017-18 में 63 अरब डॉलर तक पहुंच गया। भारत के खिलौना उद्योग, ताला उद्योग, कपड़ा मशीनरी क्षेत्र, साइकिल निर्माण, डीजल-इंजन पंप सेट, रेशम और अन्य में सबसे अधिक प्रभाव के साथ चीनी उत्पादों ने पहले ही भारतीय उपभोक्ता बाजार को पूरी तरह से चाइनीज़ सामने से पट दिया है । भारतीय खिलौना उद्योग पर एसोसिएटेड चैंबर्स ऑफ कॉमर्स एंड इंडस्ट्री (एसोचैम) द्वारा एक अध्ययन (2013) में कहा गया है कि, “भारतीय बाजार चीनी खिलौना आयात से भर गया है और परिणामस्वरूप भारतीय खिलौना निर्माताओं को समाप्त किया जा रहा है”। इसी तरह, टेक्सटाइल मशीनरी मैन्युफैक्चरर्स एसोसिएशन (टीएमएमए) ने चीन से कम लागत वाली और कम तकनीक वाली कपड़ा मशीन के आयात पर आपत्ति जताई, जो 30 से 50 फीसदी सस्ती है। भारत का साइकिल उद्योग चीनी आयातों से काफी प्रभावित हुआ है। यूनाइटेड साइकिल एंड पार्ट्स मैन्युफैक्चरर्स एसोसिएशन के अनुसार, “पाँच से छह साल पहले (2008-09 के आसपास), लुधियाना से निर्यात की कुल मात्रा लगभग 1,500 करोड़ रुपये (15 बिलियन INR) थी। लेकिन 2013-14 में इसका उल्टा हुआ। निर्यात की मात्रा आयात से बदल दी गई है जो 1,500 रुपये से 2,000 करोड़ रुपये तक है ”(15 बिलियन से 20 बिलियन INR)।भारत साइकिल का एक्सपोर्टर था मगर अब वह तेजी से साइकिल का इम्पोर्टर हो गया है जो ये संकेत देता है के भारत का साइकिल उद्योग अब काफी खतरे में है । RCEP के तहत टैरिफ में कमी या उन्मूलन भारत के विनिर्माण क्षेत्र पर भारी प्रभाव डालेगा।

इसके अलावा, आरसीईपी में एक और प्रावधान है जो भारत को खनिजों और कच्चे माल पर किसी भी प्रकार के निर्यात प्रतिबंध लगाने से रोकता है, जिससे औद्योगीकरण के लिए घरेलू कच्चे माल की उपलब्धता को खतरा हो सकता है और अति-खनन को प्रोत्साहित किया जा सकता है। इसके अलावा, आरसीईपी भारत से खदान के एक्सपोर्ट को (मुख्य रूप से गेहूं और चावल) पर प्रतिबंध को समाप्त कर देगा, जिसे भारत ने खाद्य सुरक्षा सुनिश्चित करने के लिए अतीत में एक बड़ा खतरा हो सकता है ।

डेयरी उद्योग पर RCEP का प्रभाव

भारत के लिए एक और बड़ी चिंता है। दो RCEP सदस्य देश, न्यूजीलैंड और ऑस्ट्रेलिया, डेयरी क्षेत्र में आक्रामक रुचि रखते हैं। और अगर भारत सरकार डेयरी उत्पादों – विशेष रूप से तरल दूध, दूध पाउडर [स्किम्ड मिल्क पाउडर (एसएमपी), पूरे दूध पाउडर (डब्ल्यूएमपी)], मक्खन, एएमएफ (निर्जल दूध वसा या मक्खन तेल), और चेडर पनीर- पर शुल्क घटाने का फैसला करती है तो इसका भारतीय डेयरी उद्योग पर भारी असर पड़ेगा क्योंकि ये सभी उत्पाद न्यूजीलैंड और ऑस्ट्रेलियाई डेयरी उद्योग के लिए महत्वपूर्ण निर्यात उत्पाद हैं। भारत के 150 मिलियन (१५ करोड़) डेयरी किसानों की तुलना में, न्यूजीलैंड में केवल 12,000 और ऑस्ट्रेलिया में 6,300 डेयरी किसान हैं। भारत दुनिया का सबसे बड़ा दुग्ध उत्पादक है, जिसका वार्षिक उत्पादन 156 मिलियन मीट्रिक टन (MMT) है, जिसमें से अधिकांश का घरेलू उपयोग होता है। भारत से दूध या दूध उत्पादों का नगण्य निर्यात होता है। दूसरी ओर, न्यूजीलैंड 22 MMT का उत्पादन करता है और लगभग 19 MMT का निर्यात करता है जबकि ऑस्ट्रेलिया 15 MMT का उत्पादन करता है और 4 MMT का निर्यात करता है। इस कारण से, Fonterra (न्यूजीलैंड) और Saputo (ऑस्ट्रेलिया) जैसे डेयरी निगम अपने उत्पादों को सस्ते दाम में फेकने के लिए भारत के बड़े डेयरी बाजार तक पहुंचने के लिए RCEP की तलाश कर रहे हैं। अमूल की तरह भारत की डेयरी सहकारी समितियों को डर है कि अगर आरसीईपी के तहत दूध और दूध उत्पादों पर आयात शुल्क समाप्त कर दिया गया, तो यह न केवल डेयरी उद्योग और सहकारी समितियों बल्कि लगभग 150 मिलियन डेयरी किसानों की आजीविका को प्रभावित करेगा।

बागान किसानों के लिए भी गंभीर खतरा है। पाम तेलों के उत्पादकों, काली मिर्च, रबर, वेनिला और अन्य उत्पादकों को आरसीईपी के साथ गंभीर रूप से प्रभावित होना पड़ेगा ।

कॉर्पोरेट नियंत्रण:

सोलह राष्ट्रों के बीच व्यापार को बढ़ाने के बहाने, RCEP निस्संदेह खाद्य और कृषि क्षेत्र में कॉर्पोरेट एकाग्रता को गहरा करेगा, और बहुराष्ट्रीय निगमों (MNCs) को शक्तिशाली अधिकार और लाभदायक बाजार प्रदान करेगा। और अपने अधिकारों और निवेश की सुरक्षा के लिए, RCEP में कथित तौर पर निवेशक-राज्य विवाद निपटान (ISDS) के लिए प्रावधान है, जो किसी भी निवेशक को किसी राज्य के खिलाफ दावे ढोकने का अधिकार देता है। यदि कोई सदस्य RCEP के तहत की गई प्रतिबद्धता का पालन नहीं करता है, तो एक विदेशी (या घरेलू!) कंपनी को सरकारी नीति या हस्तक्षेप के कारण कंपनी द्वारा किए गए नुकसान के लिए सरकार पर मुकदमा करने का अधिकार है। यह प्रावधान राष्ट्रीय सरकारों की नीति स्थान और संप्रभुता को कम करता है और बहुराष्ट्रीय कंपनियों के हाथों में देता है। वर्तमान में, भारत पहले से ही द्विपक्षीय निवेश संधियों (बीआईटी) के तहत सरकार पर मुकदमा करने वाले निवेशकों के लगभग 20 मामलों का सामना कर रहा है।

उम्मीद है कि नवंबर 2019 तक आरसीईपी को अंतिम रूप दे दिया जाएगा और इसलिए, लोगों के बीच इस मेगा एफटीए के हानिकारक प्रभाव के बारे में जागरूकता बढ़ाने की तत्काल आवश्यकता है।

आरसीईपी के तहत, ऑस्ट्रेलिया से डेयरी आइटम, गेहूं और सोयाबीन का सस्ता आयात, न्यूजीलैंड से डेयरी उत्पाद, आम का गूदा, चावल, सूखे मेवे और सेब के साथ-साथ आसियान देशों से आने वाली दालों और गन्ने में वृद्धि की संभावना है। भारत में उत्पादित सभी उष्णकटिबंधीय वृक्षारोपण उत्पाद जैसे काली मिर्च, वेनिला, तेल हथेली इत्यादि, आसियान देशों के खतरे में होंगे।

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